Trong hai lần trước đó Liverpool gặp Benfica ở tứ kết, vào các năm 1978 và 1984, họ đã nâng cao chiếc cúp danh giá nhất của bóng đá châu Âu.

Con đường đến vinh quang của Liverpool trước đây đã chạy qua Estadio da Luz. Câu lạc bộ vùng Merseyside đã giành được danh hiệu cao quý nhất của bóng đá châu Âu cả hai lần họ gặp Benfica ở tứ kết. Đội bóng của Jurgen Klopp đang đặt mục tiêu lập hat-trick, bắt đầu từ trận lượt đi vòng 1/8 Champions League đêm nay tại Lisbon.

Hai lần trước là ở cúp châu Âu cũ. Năm 1978, đội của Bob Paisley tụt lại phía sau trong cuộc đua giành danh hiệu trên sân nhà và chỉ còn một chiếc cúp duy nhất để thi đấu khi họ đến Bồ Đào Nha. Sáu năm sau, vẫn còn ba món đồ bạc có sẵn khi đội của Joe Fagan đấu với Benfica; 1983-1984 sẽ trở thành mùa giải thành công nhất của Anfield khi câu lạc bộ giành được danh hiệu, Cúp Liên đoàn và Cúp châu Âu. Đây là chiến dịch mà đoàn quân của Klopp hy vọng sẽ thi đua hoặc thậm chí vượt qua trong những tuần tới.

Xét về mặt tài năng và sự gắn kết, Liverpool’s 2022 vintage là một đội mạnh hơn rất nhiều về nhiều mặt. Đội hình của Fagan có rất nhiều cái tên huyền thoại nhưng đang trong giai đoạn chuyển giao. Paisley đã giải nghệ sau mùa giải trước và mặc dù Kenny Dalglish, Ian Rush, Graeme Souness, Alan Hansen và Mark Lawrenson là trụ cột của đội bóng, một số trụ cột của thập kỷ trước đã bắt đầu có dấu hiệu hao mòn. Phil Thompson và Phil Neal đã ở cuối sự nghiệp rực rỡ của họ. Terry McDermott đã rời đi. Sự cân bằng của hàng tiền vệ hiếm khi được ổn định. Đã có những thời điểm Liverpool thi đấu tồi tệ.

Dalglish đã 33. Vào ngày 2 tháng 1, xương gò má của anh đã bị Kevin Moran của Manchester United đập vỡ trong trận hòa 1-1 tại Anfield. Anh ấy đã ra ngoài hơn hai tháng. Fagan đã rất muốn đưa anh trở lại sân cỏ khi Benfica đến Merseyside ở trận lượt đi. Scot không hoàn toàn sẵn sàng và được chỉ định là người thay thế.

Đội bóng của Bồ Đào Nha từng là một cường quốc trong những năm 1960, giành được hai Cúp châu Âu và lọt vào ba trận chung kết nữa. Huấn luyện viên của họ là một người Thụy Điển 36 tuổi, người đang tạo ra danh tiếng lớn cho chính mình. Đây là lần đầu tiên nhiều công chúng Anh được biết đến cái tên Sven-Goran Eriksson. Nó sẽ không phải là cuối cùng.

Eriksson đã quen với lối chơi của Liverpool. Anh ấy đã dành thời gian ở Melwood, quan sát và học hỏi, trong thời gian đầu của sự nghiệp huấn luyện của mình. Benfica đã chơi xuất sắc trong hiệp một và The Kop đã phải nín thở trong hai lần đội khách lẽ ra phải ghi bàn. Sau kỳ nghỉ, Fagan đã gửi cho Dalglish hành động đầu tiên kể từ tháng Giêng. Anh ta gầy gò và khuôn mặt lộ rõ ​​những vết sẹo sau ca phẫu thuật đặt lại má nhưng sự xuất hiện của anh ta đã tiếp thêm sinh lực cho Anfield. Đội khách đã hừng hực khí thế trong giai đoạn mở màn nhưng giờ hừng hực khí thế, Benfica bất ngờ trở nên căng thẳng và mất dạng. Mặc dù Dalglish chơi không đặc biệt xuất sắc, nhưng Rush đã đánh đầu ghi bàn giúp Liverpool có được lợi thế ghi bàn duy nhất để dẫn trước Bồ Đào Nha. “Đó không phải là quá nhiều những gì anh ấy đã làm với quả bóng,” Fagan nói. “Sự hiện diện của anh ấy khiến Benfica sợ hãi.”

Klopp có nhiều lựa chọn hơn người tiền nhiệm lừng lẫy. Dalglish và Rush khiến hàng phòng ngự khiếp sợ, đặc biệt là khi họ đi song song với nhau, nhưng sự sụt giảm khi một trong hai người mất tích là rất lớn. Mohamed Salah tạo ra một yếu tố gây sợ hãi tương tự và với việc huấn luyện viên Liverpool có thể xáo trộn Sadio Mane, Diogo Jota, Luis Diaz và Roberto Firmino xung quanh tiền đạo Ai Cập, Sân vận động Ánh sáng có thể là một nơi tối tăm cho các hậu vệ đội chủ nhà đêm nay.