Sự nghiệp của Vladimir Smicer ở Liverpool đã kết thúc theo cách tốt nhất có thể, anh ghi bàn để giành quyền vào chung kết Champions League. Khi anh ấy nói Đây là Anfield: “Bạn có thể muốn gì hơn nữa?”

Hai tháng trước sinh nhật lần thứ 49 của mình, Smicer trông vẫn rất sắc sảo khi gia nhập phần còn lại của Liverpool Legends để tham gia một loạt các cuộc phỏng vấn tại Trung tâm đào tạo AXA của câu lạc bộ.

Được phát triển lại từ địa điểm học viện cũ ở Kirkby, tổ hợp huấn luyện mới trị giá 50 triệu bảng của Liverpool đã không tồn tại khi tiền vệ người CH Séc còn thi đấu, thay vào đó là những ngày anh ở sân tập cũ Melwood.

Anh ấy đã có thể tiếp nhận các tiêu chuẩn ưu tú khi được đào tạo cùng với những cầu thủ như Steven Gerrard, Jamie Carragher, Sami Hyypia và Milan Baros trước cuộc đụng độ từ thiện Anfield với Barcelona.

Đối với các cầu thủ, đó là về việc gây quỹ cho Quỹ LFC, một phần hỗ trợ các đồng đội và những người tiền nhiệm của họ – nhưng cũng là về việc đoàn tụ với những người bạn cũ.

Mặc dù không phải lần đầu tiên Smicer trở lại trong màu áo Liverpool, nhưng đây cũng là cơ hội để hồi tưởng lại quãng thời gian gắn bó với câu lạc bộ của anh ấy và được cho là trận đấu chia tay tuyệt vời nhất mà anh ấy có thể tưởng tượng.

“Istanbul, bạn có thể nói gì?” anh ấy nói với This Is Anfield, ngồi lại với một nụ cười.

“Đối với tôi, đó là trận đấu cuối cùng cho Liverpool, đó là kỷ niệm của tôi. Tôi muốn làm tốt, tôi muốn nói lời cảm ơn đến người hâm mộ.

“Tôi biết mình sẽ không bắt đầu trận đấu, nhưng sau 20 phút, Harry Kewell bị chấn thương và tôi được sử dụng như một dự bị đầu tiên.

“Tôi hơi ngạc nhiên một chút, nhưng sau đó tôi tự nhủ:“ Này Vladi, thật là cơ hội, bạn chơi trận chung kết Champions League, trận cuối cùng cho Liverpool, hãy chứng tỏ bạn là một cầu thủ giỏi ”.”

Smicer chắc chắn đã làm điều đó.

Mặc dù khác xa so với một cầu thủ ghi bàn nhiều nhất trong sáu năm của anh ấy với câu lạc bộ – với 18 bàn thắng trong 183 lần ra sân trước trận chung kết năm 2005 và không có bàn nào trong 15 trận đấu khác, chủ yếu là dự bị, của anh ấy trong mùa giải đó – tác động của anh ấy đã giúp lật ngược tình thế trước AC Milan.

Sau khi thay thế Kewell bị chấn thương chỉ ở phút 23, Smicer đã không thể cản phá đội tiên phong của Milan trong phần còn lại của hiệp đấu, khi Hernan Crespo lập cú đúp vào bàn mở tỷ số của Paolo Maldini nâng tỷ số lên 3-0 ở giờ nghỉ.

Nhưng với cú đánh đầu của Gerrard giúp giảm tỷ số trận đấu ngay sau khi bắt đầu lại, Séc đã có mặt để đưa họ trở lại với tỷ số 3-2 chỉ hai phút sau đó.

Quả phạt đền hồi phục của Xabi Alonso đã khôi phục lại sự ngang bằng trong thời trang kịch tính, và những pha xuất sắc từ Jerzy Dudek và hàng thủ Liverpool không biết mệt mỏi đã đảm bảo trận đấu diễn ra thành công.

Một người hùng không có khả năng xảy ra với hợp đồng vào cuối mùa giải, Smicer sau đó đã ghi bàn thứ ba và cuối cùng giành được quả đá phạt trực tiếp khi Dudek cứu hai và Quỷ đỏ giành được Cup châu Âu thứ năm của họ.

“Tôi thực tế đã ghi bàn thắng từ quả penalty,” anh nói.

“Cú đá cuối cùng của tôi cho Liverpool, quả penalty quyết định trong trận chung kết Champions League, bạn còn muốn gì hơn nữa?

“Đối với tôi, điều đó thật đặc biệt và đó là lý do tại sao nếu ai đó nhắc tôi nhớ đến cụm từ ‘Istanbul 2005’, tất nhiên [đó là một chiến thắng lớn cho Liverpool, cho đội của chúng tôi, nhưng [cũng] là một chiến thắng lớn cho bản thân tôi. ”

Smicer sẽ gia nhập Bordeaux theo dạng chuyển nhượng tự do vào mùa hè năm đó, và sau hai năm bị chấn thương ở Pháp, anh trở lại Slavia Prague, vô địch Giải hạng nhất Séc hai lần trước khi giải nghệ vào năm 2009.