Có một chút bất ngờ vào thứ Sáu tuần trước khi Gareth Southgate công bố đội tuyển Anh mới nhất của anh ấy trước kỳ nghỉ quốc tế. Cùng với Mason Mount, Reece James là cầu thủ khác của Chelsea được chọn cho hai trận giao hữu với Thụy Sĩ và Bờ Biển Ngà.

James đã không đi cùng đội hình Chelsea đến Middlesbrough vào thứ Bảy khi The Blues tiến vào vòng bốn FA Cup. Anh ấy đang hồi phục sau chấn thương xảy ra trước trận đấu với Norwich hai tuần trước. Ý nghĩ về việc James sẽ thực hiện nghĩa vụ quốc tế đã làm dấy lên lo ngại, và Thomas Tuchel đã nói rõ rằng hậu vệ này chưa sẵn sàng.

Tuchel nói: “Đối với tôi, tôi chưa sẵn sàng cho đội tuyển Anh. “Tôi không nghĩ vậy vì anh ấy, như bạn thấy hôm nay, không có mặt. Anh ấy vẫn đang tập luyện cá nhân, tôi nghĩ anh ấy sẽ ở lại, nhưng tôi không thể nói với bạn. Nó không nằm trong tay tôi, đó là sự thương lượng giữa các bộ phận y tế, thể dục và liên đoàn.

“Khuyến nghị là anh ấy không đi. Anh ấy vẫn đang tập luyện cá nhân. Nếu không, chúng tôi đã đưa anh ấy đến Lille, và chúng tôi chắc chắn đã đưa anh ấy đến đây. Anh ấy vẫn đang tập luyện cá nhân. Anh ấy cần thêm một tuần nữa Tôi nghĩ rằng chúng tôi có thể cung cấp điều này tốt hơn nhiều. Đó không phải là nhiệm vụ của đội tuyển quốc gia. “

May mắn thay, ý thức chung đã chiếm ưu thế, và Chelsea đã thông báo vào thứ Hai rằng cầu thủ 22 tuổi đã rút khỏi đội, thay thế bằng hậu vệ cánh Tyrick Mitchell của Crystal Palace. Điều này xảy ra sau thông báo của Jurgen Klopp vào thứ Sáu tuần trước rằng Trent Alexander-Arnold cũng sẽ không có mặt ở đội tuyển Anh, do chấn thương gân khoeo sẽ khiến anh ấy phải “nghỉ thi đấu trong nhiều tuần”.

Cả Alexander-Arnold và James đều trở thành những cầu thủ không thể thay thế cho các câu lạc bộ tương ứng, được giao nhiệm vụ tạo ra rất nhiều cơ hội và thể lực của họ là yếu tố quan trọng đối với cường độ thi đấu của cả Tuchel và Klopp. Mặc dù cả hai đều là những sự mất tích lớn của đội tuyển Anh, nhưng việc Chelsea đẩy lùi vấn đề và đảm bảo James tiếp tục phục hồi chức năng tại Cobham là rất quan trọng.

Chelsea trước đây đã bị ảnh hưởng bởi những chấn thương khi làm nhiệm vụ quốc tế, đặc biệt là với N’Golo Kante, người đã bị thất bại ngay cả khi đã kiểm soát thể lực cẩn thận trong các trận đấu dẫn đến việc anh ấy tham gia với Pháp. James là một trong những cầu thủ nổi bật nhất của The Blues khi có mặt trên sân, có hơn 5 bàn thắng và kiến ​​tạo mùa này, là hậu vệ duy nhất ở 5 giải đấu hàng đầu châu Âu có được sự đánh giá cao.